Ինչպե՞ս ես գրեթե սպանեցի իմ ընկերությունը և ծախսեցի իմ խնայողությունները `կառուցելով Հոլոդեկը

Մեկուկես տարի առաջ, Հոնկոնգում հետիոտնային բարձրահարկի 16-րդ հարկում, ծնվել է այն ընկերությունը, որն այժմ հայտնի է որպես Sandbox VR:

Ներդրումներ կատարելով ավելի քան մեկ միլիոն դոլար, մեր 7 հոգանոց թիմը ծախսել է մեկ տարի և.

1) Մշակել է իրական ժամանակում բազմապատկիչի հակադարձ կինեմատիկայի տեխնոլոգիա ՝ վիրտուալ իրականության մեջ լիարժեք մարմնի շարժում ունեցող մարդկանց գրավելու, անիմաստացնելու և մարդկանց մատուցելու համար:

2) Նախագծել է 30 րոպե տևողությամբ լի մարմնի, անվճար թափառաշրջիկ VR փորձ

3) Կառուցեց աղյուսով և ականանետային մանրածախ ավազատուփ, որը, ի վերջո, դարձավ TripAdvisor- ի # 1 գործունեությունը Հոնկոնգում:

Այսօր մենք հայտարարում ենք մի նշանակալից ֆինանսավորման փուլ, որը ղեկավարում է Էնդրյու Չենը ՝ Անդրեյսեն Հորովիցից, որին մասնակցում են Mike Maples / Floodgate- ը, Stanford University- ը, TriplePoint Capital- ը, CRCM- ը և Alibaba- ն:

Սա է մեր պատմությունը: Բայց դա գրեթե տեղի չունեցավ:

Մեր զարգացման առաջին կազմը:

2003-ին ես Սան Ֆրանցիսկոյում հիմնեցի Blue Tea Games- ը, այնուհետև տեղափոխվեցի այստեղ Հոնկոնգ և սկսեցի այն հիսուն աշխատակիցների համար:

Մենք անվճար կառուցեցինք համակարգչի համար բջջային ծրագրեր և պատահական թաքնված օբյեկտների խաղեր խաղալու համար:

Ես 13 տարեկանից խաղ էի կառուցում, ուստի, բնականաբար, ինձ տարված էին պատմական փորձառություններ կառուցելու համար: Ես գտա, որ թաքնված օբյեկտի արկածային խաղերի ժանրը դրա համար լավ տեղ էր:

2000-ականների վերջին մենք թողարկեցինք Dark Parables շարքը, արտոնություն, որը դարձավ մեծ ձկների խաղերի # 1 լավագույն վաճառողը (աշխարհում պատահական խաղերի ամենամեծ հրատարակիչը): Կապույտ թեյի խաղերի համար բարձր կետ էր. Եւ մեկը, որին մենք այլևս չէինք հասնի:

Քանի որ 2000-ականների վերջին պայթել էր բջջային խաղերը, պլատֆորմը հեռացվեց համակարգչից, և մեր անձնակազմը ավելի ու ավելի դժվարացավ մեր տիտղոսները հաջող դարձնելը:

2016-ի սկզբին ես կարող էի տեսնել գրվածքը պատին: Ես գիտեի, որ պետք է փակեմ Blue Tea Games- ը:

Փակելու շատ քիչ բան կար: Այդ ժամանակ մեզնից միայն վեցն էին մնացել:

Շուտով ոչ մեկը չէր լինի:

Ես կանգնած էի գործողությունների դադարեցման կեսին և պլանավորում էի աշխատանք փնտրելու համար Հոնկոնգից վերադառնալ ԱՄՆ:

Բայց սա 2015-ի վերջին էր: Վիրտուալ իրականությունը նոր էր ընկնում գետնից, և ես ընկալվեցի այս նոր միջին և հարթակի հնարավորությունների մասին: Այդ ժամանակ ցանկացած բիզնես սկսելու իմ հավատն էր bootstrapping- ի միջոցով, և ոչ մի կերպ չկարողացա գործարկել VR- ի գործարկման համար:

Հաջորդը, ինչ տեղի ունեցավ, մտքումս պես դասական կինոյի տեսարան է: Այնտեղ ես ընկճված էի իմ ընկերության անհաջողությունից և ես ուրբաթ երեկոյան հայտնվեցի ընկերական երեկույթի ժամանակ ՝ փորձելով անտեսել կամ խեղդել իմ տխրությունը, երբ մի անծանոթ քայլեց ինձ մոտ:

«Լսեցի, որ խաղեր եք խաղում: Եթե ​​VR խաղեր եք պատրաստում, ես կներդնեմ ձեր մեջ: Ես կարող եմ նաև ստիպել, որ իմ ընկերները ներդրումներ կատարեն ձեր մեջ »: Նա իրականում դա ասաց:

«Արդյո՞ք սա իրական կյանքն է: Սա պարզապես ֆանտազիա է:
Բռնել են սողանքից, ոչ մի իրականությունից փախուստ »
~ Queen, Bohemian Rapsody

Կարծում եմ ՝ սա կարող է իրականում գործել:

Այսպիսով ես վերցրեցի իմ խնայողությունները և փոքրիկ գումար հավաքեցի ընկերներից և ծանոթներից: Դրանից էլ ծնվել է Glo, Inc ընկերությունը, որը հետագայում դարձավ ընկերությունը, որը հայտնի է որպես Sandbox VR:

Վերցրեցի այն, ինչ մնացել էր «Կապույտ թեյ» խաղերի թիմից և մեր հավաքած փոքրիկ գումարից, և մենք նպատակադրեցինք օգնել կառուցել նորաստեղծ VR արդյունաբերությունը:

2016-ի սկզբին զգում էր, թե ինչպես է եղել կյանքի առաջ: Rift- ը և Vive- ը նոր էին թողարկվել անհնար սպասումների պես ոչ միայն նորածին ապարատների, այլև ամբողջ VR արդյունաբերության մեջ:

Ես զգացի ուժեղ ճնշում `ինչպես ինքնադրսևորված, այնպես էլ մեր ներդրողների կողմից` խաղի էկոհամակարգում վաղ շարժիչ ուժ դառնալու համար:

Բայց ես ունեի պահեստային պլան: Մեկը այնքան խելագար է, որ այն կարող է իրականում ուղղակի աշխատել (ավելի ուշ այդ մասին):

Ես նախկինում խաղեր էի կառուցել: Շատ խաղեր: Եվ ես ենթադրում էի, որ այս բոլորովին նոր շուկան բովանդակության համար սոված կլինի: Անցյալի փորձը պատմեց ինձ, որ խաղն արագ թողնելը լավ խաղադրույք էր, անվտանգ խաղադրույք: Ծրագիրն էր ստեղծել VR PC խաղ և թողարկել այն 2016-ի վերջին արձակուրդային գնումների սեզոնի ընթացքում:

Ինը ամիս անց ՝ 2016-ի դեկտեմբերին, մենք թողարկեցինք մեր խաղը Oculus Rift- ի և HTC Vive- ի համար: VR- ում հանելուկ խաղ էր ՝ շատ բան վերցնելով այն, ինչ ես սովորել եմ անցած 10 տարվա ընթացքում պատահական թաքնված օբյեկտների խաղեր մշակելուց:

Լավ չի ստացվել: Իրականում Այն ռմբակոծեց:

Մենք կորցրեցինք խաղի մեջ մեր ներդրումների ավելի քան 80% -ը: Steam- ի տվյալների հիման վրա մեր խաղը համախմբվեց VR բոլոր խաղերի առաջին 20% -ում: Մենք հաջողակներից մեկն էինք:

Շուկան պարզապես պատրաստ չէր: Oculus- ը և HTC- ը չեն թողարկել համարները 2016-ի համար, բայց գնահատականները ես տեսել եմ HTC Vive- ի վաճառքի տեղը 2016-ի վերջին մոտ 420,000 և Oculus Rift- ը ՝ շուրջ 243,000:

Ինչ էլ որ լինի պատճառը, VR- ն մեզանից շատերի համար չափազանց խոստացված և թերակատարված է:

Մեկ տարի առաջ «Կապույտ թեյ» խաղերը փակելու հիշողությունը կրկին վերադառնում էր:

Սա այն է, ես նույնպես ստիպված կլինեմ սպանել այս VR ընկերությունը:

Բացի այս անգամ, մենք ևս մեկ ելք ունեցանք:

Մինչ իմ թիմի մեծ մասը կենտրոնացած էր համակարգչային խաղերի վրա, ես աշխատում էի մեր լավագույն ինժեներ Կիմկինդի հետ կրկնօրինակում նախագծի վրա:

Մեր նպատակը: Հոլոդեկը կառուցելու համար:

Երբ մենք սկսեցինք ընկերությունը, VR սպառողն ինձ հետ նստած չէր:

Մենք ինքներս մեզ հարցրինք. Արդյո՞ք սա իրականում VR փորձառությունն է, որ մարդիկ իրականում ցանկանում են:

Մարդիկ իսկապես ուզում են համակարգչին նստել վիրտուալ մեկուսացման մեջ `խզված ձեռքերով և ազատված գլուխով:

Դա այն VR- ն է, որի մասին ես երազել եմ: Գրողը տանի, ոչ.

Ես ուզում էի The Matrix- ը: Ես ուզում էի OASIS- ը: Ես ուզում էի Հոլոդեկը:

Ես ուզում էի ընկերներիս հետ ընկղմված փորձ ունենալ, որտեղ նրանք կարող էին ձեռք մեկնել և հպվել միմյանց և իրականում կատարել ֆիզիկական կապ:

Ես հավատում էի, որ VR- ի իրական մոգությունը կսկսվի, երբ ինչ-որ մեկը կարող էր լիովին կորցնել իրեն ընկղմված փորձի մոգության մեջ: Խաղը, ինտերֆեյսը, անհավատությունը բոլորը կընկնեն, և միայն Փորձը կմնա:

Մեր առաջին VR խաղի ձախողմամբ մենք մեզ շատ չմնաց թռիչքուղի, բայց դա բավական էր, որպեսզի մեզ հասցեին աշխատանքային նախատիպ: 2017-ի փետրվարը մենք ունեինք կոպիտ ցուցադրություն, որտեղ կարելի էր ձեռք մեկնել և ուսին դիպչել մի ընկերոջ:

Ես սկսեցի այն ներդրողներին ներդրումներ կատարել սերմերի համար: Ոչինչ: Ոչ ոք չի հետաքրքրում:

Ո՞վ կցանկանա ներդրումներ կատարել VR- ի նախնական գործարկման համար `առանց բովանդակության, կառուցելով սեփական շարժման գրավման տեխնոլոգիա և ստիպված է կառուցել մանրածախ տեղանք: Դա ծիծաղելի հարց է:

Բայց նաև մեր ցուցադրությունը այդքան էլ հիանալի չէր: Հոնկոնգում թիկունքի ծառուղում բարձր տեխնոլոգիաների գծով նորաստեղծ լինելը, հավանաբար, նույնպես չօգնեց:

Մենք չէինք կարողանա որևէ ֆինանսավորում տրամադրել, բայց ես երբեք չհամարձակվեցի այն համոզմամբ, որ Հոլոդեկը կառուցվելու է: Ինչ-որ մեկի կողմից: Վերջապես:

Ուրեմն ինչու՞ ոչ մենք, ինչու՞ ոչ հիմա:

Ես նստեցի մեր վեց թիմի հետ `ներկայացնելու կոշտ իրականությունը` մենք պատրաստվում էինք փախչել փողերից

Ես նրանց ասացի, որ ցավալի է, որ մենք չկարողացանք լինել այն ընկերությունը, որը պետք է կառուցեր Հոլոդեկը, չնայած մշակվեց մի իրոք սառը տեխնոլոգիա, որը լուծեց VR- ի հիմնարար որոշ խնդիրներ:

Բայց ես պարզապես չկարողացա բաց թողնել: Ես պարզապես պատրաստ չէի քայլել հեռու:

«Այսպիսին է, երբ Մատրիցայում եք
Dodgin «փամփուշտներ, հնձեք այն, ինչ դուք ցանում եք»:
Քենդրիկ Լամար

Ես արեցի մի բան, որը դու երբեք չպետք է անես (լուրջ, երբեք մի արա դա): Ես վերցրեցի իմ ամբողջ բույն-ձուն `այն բոլոր փողերը, որոնք ես հավաքվել էի վերջին տասնամյակի ընթացքում Կապույտ թեյի խաղերը կառուցելու ժամանակից հեռու մնալով, և ես դրա ամբողջ ներդրումը ներդրեցի Sandbox VR- ի մեջ:

Մեր թիմին ես գնեցի ևս վեց ամիս: Եվ ավելի բարձրացրեց ցցերը:

Սկզբում ես հուսով էի, որ ինն ամսվա թռիչքուղու համար կարող եմ գումար հավաքել, որպեսզի հարկադրաբար ցուցադրություն ստեղծենք մեր հաջորդ դրամահավաքի համար:

Բայց քանի որ չկարողացանք որևէ ֆինանսավորում տրամադրել, ինը ամիսը շքեղություն էր, որն այլևս չունեինք: Ես մեր թիմին ասացի, որ մենք վեց ամիս ունենք: Կառուցելու վեց ամիս, ոչ թե ցուցադրական փորձ, այլ լիարժեք տեխնոլոգիական կոլեկտիվ, AAA- ի լիարժեք զարգացած փորձ, և մեզ անհրաժեշտ էր կառուցել առաջին ֆիզիկական Sandbox- ը և առաջացնել իրական եկամուտ:

Ես կրկնեցի, որ սա մեր միակ ճանապարհն է. Մենք չենք կարող հույս դնել ներդրողների նկատմամբ հաղթանակի վրա, ուստի պետք է հաղթենք սպառողների վրա:

Մեր թիմերը շաբաթական 7 օր անընդմեջ վեց ամիս աշխատեցին: Մենք վեց ամիս ունեինք ՝ պարզելու, թե ինչպես գոյատևել:

Մենք դա արեցինք չորսով:

Exactlyիշտ այն տեսակի դեկորը, որը դուք կցանկանայիք տեսնել առաջին հոլոդեկում:

2017-ի հունիսին GloStation- ը (այժմ ՝ Sandbox VR) անկեղծորեն բացեց իր դուռը: Մենք տեղակայված էինք հետևի ծառուղու բարձրահարկի 16-րդ հարկում: Մյուս հարկերում վարձակալներն ընդգրկում էին մի քանիսը, դե, եկեք պարզապես նրանց անվանենք «միայն ակումբներ». Ակնհայտ էր, որ մենք գտնվում էինք մի տարածության մեջ, որտեղ մարդիկ չէին ցանկանում տեսնել:

Հաջորդ օրերին ամրագրումները դանդաղորեն խփվեցին: Դա այն ամենն էր, ինչից մենք վախի էինք եկել ՝ աղքատ վաճառք, գոլ արտադրանք ազդանշան տալով, և մեկ ամսից ավելի թռիչքուղուց մնացած ՝ ընկերությունը փակելու իրականություն էր:

Բայց այն, ինչ մենք նկատեցինք նաև, այն է, որ բոլոր նրանք, ովքեր այցելել են, փչում էին փորձից: Բայց դա դեռ ծծում է, որ մենք երկար ժամանակ չէինք բացվի:

Եվ հետո մի առավոտ, մեր Sandbox- ի հեռախոսը չէր դադարում զանգել: Ֆեյսբուքում մեր տեսանյութը ներկայացնող տեսանյութը տարածվեց ավելի քան 10,000 անգամ այդ առավոտ:

Երբեմն մի փոքր հաջողություն երկար ճանապարհ է անցնում:

Եվ հետո այն սկսվեց ձնագնդիկ:

Sandbox- ը թողած հյուրերը իրենց փորձի հետ էին կիսում իրենց ընկերները: Նրանց ընկերները եկան և այն կիսեցին իրենց ընկերների հետ և այլն: Մենք վիրուսային էինք գնում:

Մինչև մենք դա իմանայինք, մեր խանութն ամբողջությամբ ամրագրված էր 3 ամիս ուղիղ, առավոտյան մինչև երեկո, 7 օր շաբաթ:

Ամենաքիչը սյուրռեալ էր:

Sandbox VR- ը Սան Մատեո նահանգի Hillsdale Mall- ում

Ոչինչ չի հեշտացնում դրամահավաքը, քան անմեղսունակ քաշելը, և մենք շուտով փակեցինք շատ անհրաժեշտ սերմեր Ալիբաբայից:

Այդ ժամանակից ի վեր շատ բան է պատահել: Մենք ցուցադրեցինք Jackեք Մաին և Քանյե Ուեսթին: Քոլեջի իմ ընկերն իր ընտանիքը տեղափոխեց Սիլիկոնյան հովտից Հոնկոնգ, որպեսզի մեզ միանա որպես գլխավոր արտադրանքի պատասխանատու:

Սկսնակները միշտ կախված են թելից, և ես ամեն օր արթնանում եմ շնորհակալ, որ մենք դեռ շուրջն ենք, և որ մենք պետք է աշխատենք հոլոդեկը իրականություն դարձնելու և աշխարհի յուրաքանչյուր հարևանության վրա աշխատելու վրա:

Մենք պետք է կառուցենք ոչ միայն վիրտուալ իրականություն, այլև ավելի լավ իրականություն, որը փոխակերպում է ձեզ և տեղափոխում է ձեզ:

Մենք ստեղծում ենք փորձառություններ, որտեղ դուք կարող եք ընկերների հետ կապվել նոր արկածների հետ:

Ստեղծել իրականություն, որտեղ դուք կարող եք լինել այնպիսին, ինչպիսին ցանկանում եք լինել և գնաք այնտեղ, որտեղ ուզում եք գնալ:

Մենք հավատում ենք, որ այս նոր մեդիան ավելի լավ ֆիլմերի կամ ավելի ընկղմամբ խաղի մասին չէ: Դա ամբողջովին այլ բան է, և մենք ՝ որպես արդյունաբերություն, պետք է սովորենք ինչպես լավագույն միջոցներից, այնպես էլ ֆիլմերից և խաղերից:

Ապագան դեռ պետք է գրվի, և ես խոնարհ և հուզված եմ, որ հնարավորություն ունեմ գրել այդ ապագան մեր թիմի հետ, և Էնդրյուի, Մարկսի, Բենի և a16z- ի մնացած թիմերի հետ միասին ՝ մեր բոլոր մյուս ներդրողների հետ միասին:

Քանի որ այս ամենը գրեթե տեղի չունեցավ: